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¿Qué hacemos los historiadores? En recuerdo de Charles Tilly

Lo que hacemos, y cómo lo hacemos, los historiadores presenta algunas peculiaridades respecto a lo que hacen, y cómo lo hacen, los sociólogos históricos o los profesionales de las restantes ciencias sociales. Voy a centrarme en esas peculiaridades, para insistir de nuevo, como he hecho continuamente aceptando diferentes estímulos e influencias, en una defensa de la historia y, más específicamente, de la historia social.[1] Es cierto, como Charles Tilly ha insistido en más de una ocasión, que la mayoría de los historiadores, pese a no presentar este argumento de forma explícita, asumen que dónde y cuándo ocurre un proceso social […]

Historia, progreso y la invención de la modernidad.

El siglo XIX unió por primera vez la historia con la ciencia. Hasta ese momento, los historiadores narraron e hicieron crónicas de acontecimientos históricos, pero no moldearon sus métodos y objetivos en un marco científico. La historia explicativa –la búsqueda de leyes de desarrollo histórico- nació en el siglo XIX. Entrados ya en el siglo XXI, lo que escribimos y enseñamos los historiadores refleja todavía el poder de esa visión de la historia científica. [1] Ese gran salto adelante para lograr un conocimiento científico de la historia se produjo en la mayoría de los países del continente europeo y, con […]

Elogio de los libros

“El libro es la extensión de la memoria y de la imaginación”, dice uno de los personajes de El Sur, la película de Carlos Saura basada en una narración de Jorge Luis Borges. “Sí”, le contesta otro, “aunque algunos son peligrosos”. Los libros nos ofrecen visiones de los mundos pasados y presentes, hacen a las personas más imaginativas, inteligentes y libres. Pero también pueden servir para adoctrinar y alimentar ideas preconcebidas. Por eso han sido utilizados o prohibidos por todos los absolutismos (religiosos, políticos o patrióticos) en cuyo nombre se ha oprimido o se sigue oprimiendo la libertad. Supongamos por un momento […]

¿Qué es un hecho histórico?

La mayoría de los historiadores que, desde Leopold von Ranke (1795-1886), pusieron los fundamentos de la profesión histórica lo tenían muy claro, fueran los historicistas en Alemania o los historiadores empíricos en Gran Bretaña. Un hecho histórico era algo que había sucedido en el pasado y que había dejado huella en documentos para que pudieran ser reconstruidos por el historiador. Esa historia empírica y científica había encontrado desde finales del siglo XIX sus principios básicos: el examen riguroso de las pruebas históricas, comprobadas por una investigación imparcial libre de creencias “a priori” y de prejuicios; y un método inductivo de […]

El asesinato de los Romanov, 95 años después.

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En la noche del 16 al 17 de julio de 1918, toda la familia real rusa, el zar, la zarina y sus cinco hijos, el médico del zar y algunos de sus sirvientes fueron asesinados en Ekaterimburgo en el sótano de una casa confiscada a Nicolai Ipatev, un hombre de negocios local. Kakov Yurovsky, el jefe de la checa de la ciudad, obedeciendo órdenes de los dirigentes del partido bolchevique en Moscú, entró en la casa con once hombres armados y descargaron sobre los prisioneros decenas de balas. Nicolás II había subido al trono en 1894, a la edad de […]