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La propiedad es un robo

“Qué es la propiedad?”: “La propiedad es un robo”, escribió Pierre Joseph Proudhon en 1840. Era una frase para escandalizar y se convirtió muy pronto en uno de los grandes eslóganes políticos del siglo XIX, un tema esencial del socialismo que entonces emergía, retomado después una y otra vez por marxistas y anarquistas. Pierre Joseph Proudhon nació en la localidad francesa de Besançon el 15 de enero de 1809 y murió en París en 1865. Su padre era tonelero y su madre cocinera: “Soy pobre, hijo de pobre, he pasado mi vida con los pobres y moriré pobre”, declaró unos […]

War of extermination, uncivil peace

Review: The Spanish Holocaust. Inquisition and Extermination in Twentieth-Century Spain, by Paul Preston Harper Press, pp. 700 The traumas, wars and dictatorships of the past tend to cause conflicts between different memories, both individual and collective, different ways of perceiving history. Although many Spaniards think that having divided, opposing memories only applies to them, this rift has occurred, and is still present, in every country that suffered criminal political regimes, such as Nazi Germany, Stalinist Russia, the military dictatorships of the Southern Cone and Franco’s Spain. In all these cases, the past refuses to be forgotten. And historical memory, far from […]

Sobre crisis de la democracia y autoritarismos. ¿Cómo fue la historia?

El período europeo que corrió entre 1914 y 1945  se ha identificado habitualmente con la crisis de las instituciones liberales de gobierno y la crisis de las democracias, antesala del autoritarismo. ¿Estamos hoy en ese escenario, como muchos creen o preguntan?   El conocimiento de la historia parece desmentirlo.   Hay muchos autores que consideran la Primera Guerra Mundial como una línea divisoria traumática con la política del “antiguo régimen” de preguerra. Período de convulsiones políticas, sociales, económicas y culturales, que erosionaron, de manera irreversible, la hegemonía europea en el mundo y permitieron el ascenso de nuevas potencias de fuera […]

La historia y sus sentidos

Comienzo hoy, 11 de junio de 2013, este blog y, como muestra en parte su título, mis aportaciones evocarán los cambios sociales, políticos y culturales, una historia plural desde el punto de vista de las influencias que orientan mi investigación y los temas que selecciono como objeto de estudio. Los historiadores examinamos un pasado “real” y no uno imaginado. Primero la historia social y más tarde el postmodernismo han ofrecido importantes correctivos al pensamiento y a la práctica históricas, especialmente en todo lo que se refiere a la relación entre historia, objetividad y verdad, pero esas críticas no han destruido […]

The death throes of Franco

Spain’s new reckoning with the dictatorship and Civil War Spain’s Amnesty Act of 1977 ensured that, during the first two decades of democracy, the memory of the Civil War and the human rights violations of the Franco dictatorship remained taboo. Initiatives by the Zapatero government to redress historic injustices signal a new era, yet there is a way to go before Spanish society is unanimous about its past, writes historian Julián Casanova. The Civil War and Franco’s dictatorship are being talked about in Spain at last. At least this is the claim being made in much of the international media, […]